30 ene. 2011

LAS VEGAS, la ciudad del juego.

Las Vegas está en la esquina sudoeste del estado dee  Nevada, cerca del límite con California y Arizona. Está a 450 km de Los Ángeles y a menos de cuatro horas de viaje por una excelente autopista interestatal. La ciudad está situada en un ancho valle desértico rodeado de áridas y desoladas montañas. Con una media de 5 litros de lluvia al año, aún así la ciudad es un oasis de césped verde, flores y palmeras mantenidos con agua importada. 

Panorama urbano de

Las Vegas se encuentra en el desierto de Mojave, en el que existían una serie de zonas húmedas, que el aventurero español Antonio Armijo en 1829, denominó como Las Vegas.

La zona estaba escasamente habitada por indios Paiutes. Los primeros blancos en asentarse fueron los mormones hacia 1855, fecha en la que pasó a formar parte de los Estados Unidos, ya que hasta entonces pertenecía a México.

En 1864 el ejército construyó el Fuerte Baker dando un impulso al asentamiento de población, pero no sería hasta el 15 de mayo de 1905 con la llegada del ferrocarril cuando de hecho nace la ciudad de Las Vegas.

En 1900, los manantiales que regaban las zonas húmedas y que habían dado origen a su nombre se canalizaron y permitieron una población estable alrededor del Fuerte y surtir de agua a los trenes que viajaban entre Los Ángeles y Albuquerque.

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Con la legalización del juego en 1931 comienza la expansión de Las Vegas. En 1941 se empezaron a construir grandes hoteles con casinos de juego. Los primeros fueron "El Rancho Las Vegas" y "La Última Frontera". Es conocido que muchos de los primeros inversores procedían del sindicato del crimen;  El Flamingo, el primer gran hotel y uno de los más emblemáticos, fue mandado construir por el gánster Bugsy Siegel.

Las Vegas es la ciudad que más ha crecido de los Estados Unidos. En 1940 no llegaba a 40.000 habitantes, en 1954 tenía 54.000 habitantes, en 1995 su área metropolitana llegó al millón de habitantes, en 2003 a 1.580.000 y en 2008 supera ya los 1.800.000 habitantes. Cada mes miles de personas se instalan en Las Vegas.

Como complemento a las salas de juego hacia 1950 se incorpora a la oferta la actividad musical, luego la teatral y a éstas se ha incorporado en la actualidad el circo. El famosísimo Circo del Sol tiene espectáculos fijos en Las Vegas.

Es una ciudad que necesita ofrecer siempre algo nuevo para atraer a los turistas. En los años treinta fue el juego, el alcohol y la prostitución, luego vendrían las actuaciones musicales, las bodas y divorcios exprés, hoy el entretenimiento familiar y otros ganchos como la supresión de impuestos, como el de la renta. Siempre fue una ciudad al borde de la legalidad ofreciendo a sus vecinos de Los Ángeles lo que ésta les prohibía.

Puntos de interés en Las Vegas

Lo primero que deben hacer todos los visitantes es recorrer los hoteles y casinos más famosos. Sólo visitando los principales casinos ya se puede estar varios días, son todos grandiosos e impresionantes.

Más que de lugares específicos hablaremos de las dos zonas que definen la ciudad: el Strip y Fremont Street.

El Strip de Las Vegas es la calle más importante de la ciudad. Una zona viva las 24 horas donde se encuentran los casinos y los hoteles más famosos del mundo. Turismo

La calle Fremont fue hasta la década de los noventa la zona más popular de Las Vegas. Actualmente relegada a un segundo lugar sigue siendo una visita imprescindible.

La Torre Stratosphere es el punto más alto de Las Vegas. En ella podrás sacar unas magníficas fotos de la ciudad o montar en sus atracciones a 300 metros de altura.

Las Vegas es reconocida mundialmente como una de las capitales de celebración de bodas fuera de serie. Podrá contraer nupcias de manera "tradicional" con un hermoso vestido blanco, llegar a una lujosa capilla de un mega resort en una hermosa limousine, con una fiesta a lo grande en uno de los muchos salones de recepciones de la ciudad. O bien, podrá romper géneros realizando su boda desde la ventanilla de una limousine, en un convertible, o hasta en un taxi. Tener como ministro a Elvis Presley y le cantará un par de sus éxitos o, simplemente, tener una boda express.

Las Vegas es una ciudad que pareciera que nunca duerme, la actividad es constante, no hay lugar para el aburrimiento en esta ciudad. Y si te gusta el juego y dispones de dinero sobrante, puedes saltar la banca en uno de los numerosos casinos de la ciudad.

+ INFO: http://www.visitlasvegas.com.mx/

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