4 may. 2010

MONTE ETNA, el volcán de Sicilia.

Dominando la isla de Sicilia, entre Catania y Mesina, el  monte Etna es, con sus 3342 metros, el volcán activo mas grande de Europa.

La población siciliana llama Mongibelo a la montaña y Etna al volcán.DSCN4485

Conocido desde la antigüedad, con muchas erupciones, la última en 2008, existen muchas leyendas sobre el volcán Etna como la de Empédocles, que era un filósofo griego de la Antigüedad, y en su teoría explicaba que todo lo que vemos estaba formado por 4 elementos: tierra, agua, fuego y viento; en su afán de demostrar su teoría se acercó al volcán hoy conocido con el nombre de Etna y los gases venenosos que expelía el volcán lo mataron.DSCN4493

El Etna es uno de los volcanes más activos del mundo, y está casi en constante erupción. Aunque en ocasiones puede ser muy destructivo, no está contemplado como un volcán particularmente peligroso y miles de personas viven en sus alrededores e incluso en sus faldas. La fertilidad de la tierra volcánica hace que la agricultura extensiva, con viñas y huertos, se extiende a lo largo de las laderas de la montaña.DSCN4500

En 1669, la ciudad de Catania fue arrasada por la lava que descendía del volcán en erupción.

Se puede ascender al volcán Etna por carretera  asfaltada hasta los 1.900 mts. Desde allí, se puede pasear por los cráteres menores y ver la lava solidificada. Hasta los 2.500 mts. se puede subir en funicular y acompañado de un guía vulcánologo, se realiza un trekking. A los 3.500 mts. se llega a la Torre del Filosofo y se hace el recorrido circular del volcán, visitando la célebre gruta del hielo de la cara Norte. Al pie del cono un cartel advierte del peligro de explosiones del volcán.  el_etna3Volcan_Etna_-_Sicily,_IItaly

Subir al cráter del Etna es una actividad al alcance de cualquiera que este medianamente en forma, un buen marchador empleará tres horas desde el punto más alto que alcanza la carretera.

Aunque sólo vayas hasta donde llega el bus, pisar la laderas del Etna, es todo un acontecimiento: Ver la lava solidificada, pasear por los cráteres menores y divisar la ciudad de Catania y la costa siciliana.

¡ Uno de los muchos atractivos de Sicilia !

+ INFO: http://es.wikipedia.org/wiki/Etna

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