17 abr. 2013

NUWARA ELIYA, la capital del té.

Nuwara Eliya a una altura de 1890 metros sobre el nivel del mar, es la ciudad más alta de Sri Lanka y se encuentra al pie del pico más alto de la isla, Pidurutalagala (2.555 metros).File:Sri Lanka Teeplantage.jpg

El clima saludable ha hecho de Nuwara Eliya, un lugar que atrae a turistas de Sri Lanka, y a los  extranjeros .

Un paseo por la ciudad nos permite encontrar bonitos ejemplos de edificaciones de estilo inglés, como el edificio de ladrillo rojo de la Post Office. P1000115También el The Hill Club, fundado en 1871 como club exclusivo para los ricos terratenientes ingleses que poseían las plantaciones de té y que hoy día funciona como un hotel de lujo. Se trata de un precioso edificio, tanto por dentro como por fuera, que mantiene intacta la clase que da el paso de los años.

El Victoria Park, cuya entrada está al lado de la estación de autobuses CTB, es un bonito jardín muy bien cuidado. Al otro lado de la calle destaca la cuidada hierba del campo de golf. Entre la Post Office y la estación de autobuses privados hay un pequeño mercado con una gran variedad de frutas y verduras. Al otro lado de la carretera se encuentra el hipódromo donde se celebran las carreras de caballos durante las fiestas del Año Nuevo Cingalés y Tamil, en abril.

Aunque Nuwara Eliya había sido habitada durante el período temprano del reino de Kandy, la existencia de la espectacular "Eliya" (en cingalés: apertura o claro) valle en medio de las verdes montañas boscosas no se conocía en la  Colonia Británica hasta el descubrimiento accidental por el funcionario John Davy en el año 1819.   El Gobernador Edward Barnes convierte Nuwara Eliya en un centro comercial y de plantación de café  durante la década de 1830. Era el principal productor de hortalizas europeas en Sri Lanka, y la distribución de sus productos  de todos los vegetales para el resto de la isla.

image   image
Después de la Plaga del café en Sri Lanka durante la década de 1870, la plantación de té fue introducida por Sir James Taylor en el altiplano central de Sri Lanka, entonces llamada Ceilán. La primera plantación en la fase experimental se estableció en 1867 en la finca Loolakandara situado entre Kandy y Nuwara Eliya. En el año 1885 la vía del tren del altiplano se extendió a Nanu Oya, un pueblo 5 km al sur de Nuwara Eliya.image

 Las tierras altas de Sri Lanka (Hill Country), nos permiten adentrarnos en una de las partes mas impresionantes y únicas del país. Esta zona de la isla, montañosa y verde , nos proporciona un sinfín de puntos llenos de vida y de tradiciones.

Dominada por los valles , llenos de arrozales y mayoritariamente plantaciones de té, el Hill Country es posiblemente el mayor atractivo a nivel natural junto a las playas que nos ofrece este pequeño país. Hay muchos recorridos por esta zona y algunos dicen que el mejor, es el trayecto en tren desde Kandy a Ella.image


En Sri Lanka, viajar en tren es toda una experiencia y èsta es la zona mas propicia para ello. Desde los vagones obtendremos unas panorámicas perfectas de los alrededores que iremos recorriendo a ritmo de tortuga, lo que en realidad es de agradecer para disfrutar a fondo este enclave. Esta zona, llena de cascadas y caminos por los que atraviesan riachuelos, es ideal para los amantes del senderismo y la montaña, pero siempre teniendo en cuenta que la temperatura en esta zona nada tiene que ver con la del resto de la isla, así que no debemos olvidar ropa de abrigo. Y además en Nurelia (Nuwara Eliya) puedes comprar a precios asequibles ropa de montaña de marcas conocidas (Columbia, North Face, etc.) que son hechas en Sri Lanka.

Aparte del paisaje, lo mejor que nos encontramos son las Plantaciones de Té, que inundan de un color verde todo el valle y nos permiten ver de cerca una de las imágenes más buscadas por todos los viajeros que visitamos Sri Lanka,  las Mujeres del Té.image

La plantación de té Pedro ofrece la oportunidad de visitar su factoría en la industria del té de Sri Lanka.
Situada a 3 km al este de Nuwara Eliya, debajo de un flanco del monte Pedro, una guía explica y desarrolla el proceso de cultivo y la fabricación de té de Ceilán.image

La recolección de las plantas, es manual, hoja por hoja, van recogiendo el té y lo introducen en una especie de sacos que llevan amarrados a la cabeza. En esta zona , a pesar de que las temperaturas son mas bajas que en la parte mas costera de la isla, cuando el sol sale y aprieta, resulta difícil trabajar en las plantaciones y si a eso le sumamos lo artesanal de la labor, podemos hacernos una idea de la dureza de las jornadas en este trabajo.image    image

Las mujeres del te, forman parte de Sri Lanka y son uno de los grandes atractivos de este país y ciertamente es una maravilla contemplar de cerca la belleza de este tipo de empleo tan manual eclipsado por la simpatía y armonía de estas mujeres que realizan con gran pasión este trabajo.

+ INFO: http://www.elmundo.es/viajes/2002/VI04/VI04-08.html

http://infusion-te.blogspot.com.es/2010/04/nuwara-eliya-el-te-de-la-ciudad-de-la.html

 

No hay comentarios: